Tysiące komputerów pracuje teraz nad badaniami nad koronawirusem

CoreWeave, największy amerykański górnik w łańcuchu bloków Ethereum, przekierowuje moc obliczeniową 6000 wyspecjalizowanych chipów komputerowych na badania mające na celu znalezienie terapii na koronawirusa.

Te jednostki przetwarzania grafiki (GPU) zostaną skierowane do [email protected] Uniwersytetu Stanforda, długotrwałego wysiłku badawczego, w ramach którego 27 lutego zaprezentowano projekt mający na celu przyspieszenie badań nad koronawirusem poprzez unikalne podejście do opracowywania leków farmaceutycznych: połączenie tysięcy komputery z całego świata w celu stworzenia rozproszonego superkomputera do badań nad chorobami.

Współzałożyciel CoreWeave i dyrektor ds. technologii (CTO) Brian Venturo powiedział, że projekt ma przynajmniej szansę na znalezienie leku na wirusa. W związku z tym CoreWeave zareagował, podwajając moc całej sieci dzięki swoim procesorom graficznym, które są zaprojektowane do obsługi powtarzających się obliczeń.

Według Venturo te 6000 procesorów graficznych stanowiło około 0,2 procent całkowitego hashrate Ethereum, zarabiając około 28 ETH dziennie, o wartości około 3600 USD w czasie prasy.

Nie ma jeszcze lekarstwa na koronawirusa (chociaż różne grupy pracują nad szczepionkami i badaniami w celu zwalczania choroby, w tym superkomputer IBM). Venturo zauważył, że [email protected] został wykorzystany do przyczynienia się do przełomu w tworzeniu innych ważnych leków.

"Ich badania miały ogromny wpływ na rozwój leków przeciw HIV pierwszej linii i mamy nadzieję, że nasza [moc obliczeniowa] pomoże w walce z koronawirusem," Venturo powiedział.

Koronawirus zbiera żniwo na całym świecie. Włochy i Hiszpania są zablokowane. Konferencje, sklepy i restauracje są zamykane, aby powstrzymać rozprzestrzenianie się choroby; podsycając lęki, uderza w rynki finansowe.

Komputer świata

Gdy w CoreWeave pojawił się pomysł wykorzystania procesorów graficznych do badań nad koronawirusem, zespół nie zastanawiał się dwa razy.

Mieli uruchomiony system testowy "w kilka minut," powiedział Venturo. Od tego czasu projekt szybko nabrał tempa. CoreWeave wnosi ponad połowę ogólnej mocy obliczeniowej do skrzydła koronawirusa [email protected]

"Pomysł „czy powinniśmy to zrobić?” nigdy tak naprawdę nie było wychowywane, to się po prostu stało. Wszyscy byliśmy entuzjastycznie nastawieni, że możemy pomóc," Dodano Venturo.

[email protected] to zdecentralizowany projekt w tym samym duchu co Bitcoin. Zamiast jednej firmy badawczej korzystającej z ogromnego komputera do prowadzenia badań, [email protected] wykorzystuje moc obliczeniową każdego, kto chce w nim uczestniczyć z całego świata – nawet jeśli jest to tylko jeden laptop z niewielką niewykorzystaną mocą obliczeniową..

W tym przypadku moc obliczeniowa jest wykorzystywana do wyszukiwania przydatnych informacji dotyczących koronawirusa. Podobnie jak w przypadku kopania bitcoinów, jeden użytkownik może wykryć "rozwiązanie" do rozwiązania problemu, przekazując te informacje reszcie grupy.

"Ich symulacje białek próbują znaleźć potencjalne „kieszenie” tam, gdzie istnieją [U.S. Federalna Agencja ds. Żywności i Leków (FDA)] zatwierdziła leki lub inne znane związki, które mogą pomóc w hamowaniu lub leczeniu wirusa," Venturo powiedział.

Wirusy mają białka "które wykorzystują do tłumienia naszego układu odpornościowego i rozmnażania się. Aby pomóc w walce z koronawirusem, chcemy zrozumieć, jak działają te białka wirusowe i jak możemy zaprojektować leki, które je powstrzymają," wyjaśnia post na blogu [email protected]

Symulacja tych białek, a następnie patrzenie na nie pod różnymi kątami, pomaga naukowcom lepiej je zrozumieć, z możliwością znalezienia antidotum. Komputery przyspieszają ten proces, bardzo szybko przerzucając wariacje.

"Nasza specjalność polega na wykorzystaniu symulacji komputerowych do zrozumienia ruchomych części białek. Obserwowanie, jak atomy w białku poruszają się względem siebie, jest ważne, ponieważ przechwytuje cenne informacje niedostępne w żaden inny sposób," czyta post.

Długi strzał

Z [email protected] przydałoby się jeszcze więcej mocy. Venturo zachęca innych górników GPU do przyłączenia się do sprawy. Jednak nawet bez tych wezwań do udziału górnicy innych kryptowalut już samodzielnie podejmują działania. Założyciel Tulip.tools, Johann Tanzer, wystosował w zeszłym tygodniu wezwanie do piekarzy Tezos (tego blockchainowego odpowiednika górników), obiecując, że wyśle ​​czołowemu współpracownikowi do [email protected] skromne 15 XTZ, warte około 20 USD w czasie prasy.

Inicjatywa wybuchła, ku zaskoczeniu Tanzera. Chociaż mogą nie wnosić tak dużej mocy jak CoreWeave, 20 grup górników z Tezos wnosi teraz część swojej mocy haszującej do sprawy. Pula Tanzera wzrosła do około 600 dolarów, gdy użytkownicy Tezos złapali wiatr i przekazali darowizny.

Ale to nie znaczy, że wszyscy górnicy mogą uczestniczyć. Podczas gdy procesory graficzne są elastycznymi, układy scalone specyficzne dla aplikacji (ASIC), rodzaj chipa zaprojektowanego specjalnie do górnictwa, według Venturo nie są. Chociaż układy ASIC są potężniejsze niż procesory graficzne, tak naprawdę są stworzone tylko do jednego: do kopania kryptowaluty. Jest to jedna z przewag, które zdaniem Venturo ma Ethereum nad Bitcoinem, ponieważ wydobywanie GPU nadal działa na tym pierwszym, podczas gdy ten drugi jest teraz zdominowany przez ASIC.

"To jedna z największych zalet ekosystemu wydobywczego Ethereum, jest to w zasadzie największy zasób obliczeniowy GPU na świecie. W ciągu kilku minut udało nam się ponownie wdrożyć nasz sprzęt, aby pomóc w walce z globalną pandemią," powiedział Venturo. (Warto jednak zauważyć, że Ethereum widziało ASIC wchodzących do walki. Nie wspominając o tym, że górnicy ethernetu mogą wkrótce zniknąć, gdy do sieci trafi kluczowa aktualizacja).

Układy ASIC są bezużyteczne w wysiłku [email protected], ale jeśli górnicy bitcoinów mają stare układy GPU leżące od samego początku, mogą również wnieść swój wkład.

Nawet jeśli dołączą do nich inni górnicy, nadal jest to dalekie od tego, że wysiłek doprowadzi do powstania przydatnego leku.

"Po rozmowach z niektórymi ekspertami z branży […] uważamy, że szansa na sukces w wykorzystaniu pracy wykonanej w [email protected] do dostarczenia leku na rynek mieści się w zakresie 2-5%," Venturo powiedział.