Milhares de computadores agora trabalhando na pesquisa do Coronavirus

CoreWeave, a maior mineradora dos EUA na blockchain Ethereum, está redirecionando o poder de processamento de 6.000 chips de computador especializados para a pesquisa para encontrar uma terapia para o coronavírus.

Essas unidades de processamento gráfico (GPUs) serão direcionadas ao Folding @ home da Universidade de Stanford, um esforço de pesquisa de longa data que revelou um projeto em 27 de fevereiro especificamente para impulsionar a pesquisa de coronavírus por meio de uma abordagem única para o desenvolvimento de drogas farmacêuticas: conectar milhares de computadores de todo o mundo para formar um supercomputador distribuído para pesquisa de doenças.

O co-fundador e CTO da CoreWeave, Brian Venturo, disse que o projeto tem pelo menos uma chance de encontrar uma droga para o vírus. Como tal, o CoreWeave respondeu dobrando o poder de toda a rede com suas GPUs, que são projetadas para lidar com cálculos repetitivos.

De acordo com Venturo, essas 6.000 GPUs representaram cerca de 0,2 por cento do hashrate total da Ethereum, ganhando cerca de 28 ETH por dia, valendo cerca de $ 3.600 até o momento.

Ainda não há cura para o coronavírus (embora vários grupos estejam trabalhando em vacinas e pesquisas para combater a doença, incluindo o supercomputador da IBM). Venturo observou que o Folding @ home tem sido usado para contribuir com avanços na criação de outros medicamentos importantes.

"A pesquisa deles teve impactos profundos no desenvolvimento de drogas de defesa do HIV de linha de frente, e esperamos que nosso [poder de computação] ajude na luta contra o coronavírus," Venturo disse.

O coronavírus está causando estragos em todo o mundo. Itália e Espanha estão bloqueadas. Conferências, lojas e restaurantes estão fechando para conter a disseminação da doença; ao alimentar medos, está abalando os mercados financeiros no processo.

Computador mundial

Quando a ideia de usar GPUs para pesquisa de coronavírus foi mencionada ao CoreWeave, a equipe não pensou duas vezes.

Eles tinham um sistema de teste instalado e funcionando "em minutos," Venturo disse. Desde então, o projeto cresceu rapidamente. CoreWeave tem contribuído com mais da metade do poder de computação geral indo para a ala coronavírus do Folding @ home.

"A ideia de ‘devemos fazer isso?’ nunca foi realmente comentado, simplesmente aconteceu. Estávamos todos entusiasmados por poder ajudar," Venturo adicionado.

O Folding @ home é um projeto descentralizado na mesma linha do Bitcoin. Em vez de uma única empresa de pesquisa usar um computador enorme para fazer pesquisas, o Folding @ home usa o poder de computação de qualquer pessoa que queira participar de todo o mundo – mesmo que seja apenas um único laptop com um pouco de capacidade computacional não utilizada de sobra.

Nesse caso, o poder do computador é usado para encontrar informações úteis relacionadas ao coronavírus. Muito parecido com a mineração de bitcoin, um usuário pode detectar um "solução" para o problema em questão, distribuindo essas informações para o resto do grupo.

"Suas simulações de proteínas tentam encontrar “bolsões” potenciais onde existentes [EUA agência federal Food and Drug Administration (FDA)], medicamentos aprovados ou outros compostos conhecidos podem ajudar a inibir ou tratar o vírus," Venturo disse.

Os vírus têm proteínas "que eles usam para suprimir nosso sistema imunológico e se reproduzir. Para ajudar a combater o coronavírus, queremos entender como essas proteínas virais funcionam e como podemos projetar terapêuticas para detê-los," uma postagem no blog do Folding @ home explica.

Simular essas proteínas e depois observá-las de diferentes ângulos ajuda os cientistas a entendê-las melhor, com o potencial de encontrar um antídoto. Os computadores aceleram esse processo ao embaralhar as variações muito rapidamente.

"Nossa especialidade é usar simulações de computador para entender as partes móveis das proteínas. Observar como os átomos em uma proteína se movem uns em relação aos outros é importante porque captura informações valiosas que são inacessíveis por qualquer outro meio," a postagem lê.

Tiro longo

O Folding @ home pode consumir ainda mais energia. Venturo exorta outros mineiros de GPU a se juntarem à causa. Mesmo sem essas chamadas de participação, no entanto, os mineradores de outras criptomoedas já estão agindo de forma independente. O fundador do Tulip.tools, Johann Tanzer, fez um apelo aos padeiros da Tezos (o equivalente aos mineiros do blockchain) na semana passada, prometendo enviar ao principal contribuidor do Folding @ home modestos 15 XTZ, no valor de cerca de US $ 20 até o momento.

A iniciativa explodiu, para surpresa de Tanzer. Embora possam não estar contribuindo com tanto poder quanto CoreWeave, 20 grupos de mineiros de Tezos estão agora contribuindo com uma fatia de seu poder de hashing para a causa. A maconha de Tanzer aumentou para cerca de US $ 600 quando os usuários do Tezos perceberam o esforço e doaram.

Mas isso não quer dizer que todos os mineiros podem participar. Embora as GPUs sejam flexíveis, os circuitos integrados de aplicativos específicos (ASICs), um tipo de chip projetado especificamente para mineração, não são, de acordo com Venturo. Embora os ASICs sejam mais poderosos do que as GPUs, eles são feitos apenas para uma coisa: minerar criptomoedas. Esta é uma vantagem que Venturo pensa que Ethereum tem sobre Bitcoin, uma vez que a mineração de GPU ainda funciona no primeiro, enquanto o último agora é dominado por ASICs.

"Esta é uma das grandes coisas sobre o ecossistema de mineração Ethereum, é basicamente o maior recurso de computação de GPU do planeta. Conseguimos reimplantar nosso hardware para ajudar a combater uma pandemia global em minutos," Venturo disse. (No entanto, é importante notar que a Ethereum viu ASICs entrarem na briga. Sem mencionar que os mineradores de éter podem em breve ser extintos quando uma atualização essencial entrar na rede.)

ASICs são inúteis para o esforço de Folding @ Home, mas se os mineradores de bitcoin tiverem GPUs antigas por aí desde os primeiros dias, eles também poderiam contribuir.

Mesmo que outros mineiros se juntem, no entanto, ainda é um tiro no escuro que o esforço levará a uma droga útil.

"Depois de discutir com alguns especialistas do setor, […] acreditamos que a chance de sucesso na utilização do trabalho feito no Folding @ Home para entregar um medicamento ao mercado está na faixa de 2 a 5%," Venturo disse.